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从营销宣传到文化建设,游戏CG讲了一段怎样故事?

By 冰冷的板凳 •  2018-12-07 08:06 •  4次点击 短消息

本文转载自ACGx,即使我们允许,你们也不能转载


11月14日,《阴阳师》官博 @阴阳师手游发布了一段时长7分钟的CG动画宣传片,动画讲述了两名SR新式神入殓师和一反木绵,以及他们同少女织雪之间阴差阳错的情感故事。


这并非《阴阳师》首次为新角色制作CG动画。今年夏天,《阴阳师》为“夏日花火会”版本推出了一段3分钟的CG动画,而后又为式神鬼切制作了1分钟的剧情CG动画。对于《阴阳师》这样一个有着宏大世界观以及诸多形象饱满角色的游戏来说,通过ACG多内容形态去构造、完善IP生态是必然操作。相对于耗费较长时间为游戏打造长篇动画以丰满游戏世界观和剧情,这种为角色形象制作的独立CG动画短片也能在游戏新版本上线时充分调动玩家的积极性。


游戏CG动画这种内容形式诞生已有20多年的历史。从最早用于介绍游戏世界观和出场角色,到后来可作为游戏宣传卖点,到现在成为游戏内容的补充和完善,游戏CG动画逐渐被游戏创作者们赋予了更丰富的意义。


| 从铺陈世界观到进化为“硬广”


在80年代的游戏里,就已经出现了交代剧情、人物的开场动画雏形,通常都是以多图层移动的方式来展现。直到90年代,不断进步的数字动画技术和几何式增长的数字存储空间,成为了游戏公司设计人员灵感成真的温床:游戏CG动画的精美程度越来越高,通过内嵌在游戏开场、中间、结尾的CG动画,游戏设计师得以更加充分且完整地向玩家们展游戏世界。


1994年,暴雪为《魔兽争霸1》设计了一个像素化的开场动画,开启了这家游戏公司随后20多年里“被游戏耽误的动画公司”游戏CG动画制作历程。几年后,PS游戏《山脊赛车4》《铁拳3》《皇牌空战3》以质量相对精美的内嵌CG动画短片吸引了主机游戏玩家,至今还有老玩家念念不忘“只活在《山脊赛车》CG动画里”的咏濑丽子****。在那个时候,作为游戏卖点之一的CG动画对于普通玩家的吸引力极大,为了观看通关CG动画而玩游戏的人不在少数。



电脑硬件技术日新月异的发展在不断刷新游戏软件的设计方式。2006年前后,PS3和Xbox360发售,玩家们开始为主机游戏的即时演算画面已经比较接近3D CG动画呈现的效果而惊讶,而后发售的《合金装备4》《最终幻想13》就已经开始大范围地用即时演算画面取代CG过场动画。


近年来以更先进的游戏硬件技术和游戏制作技术作为支撑的即时演算,已经成为游戏制作的标配。《神秘海域4》《战神4》《荒野大镖客2》则是则实现了在目前技术条件下,用即演算技术为玩家创造了一个逼真的世界。从成本以及技术的考虑,尽管如今3D CG动画已经较少出现在游戏中,不过某些一直坚持以2D CG作为内嵌过场动画为特色的游戏,比如南梦宫的“传说”系列,至今仍旧在延续这一特色。


在中国游戏市场,游戏CG动画也有着十多年的历史,包括腾讯、网易、完美、盛大、搜狐在内的当时一众中国网游公司,都曾制作出令人惊艳的CG动画短片。


以现在的眼光来看,以往的国产游戏CG宣传动画可以说是“简单粗暴”,其画面、故事集中于展现游戏世界观、人物角色技能和外形,几乎可以直接和网游“硬广”挂钩。不过当中也有“另类”,比如几年前由原力动画为腾讯网游《斗战神》制作的一系列CG动画短片,在当时曾以完整的故事和一流的画面吸引了不少玩家“入坑”,至今网络上仍有玩家不时提起《斗战神》CG短片。



| 强化人设,用好故事打动玩家


这20多年来,包括EA、暴雪、SE、育碧等等游戏大厂在CG动画方面已经积累了丰富的制作经验,这其中暴雪因为游戏的较高品质而备受玩家关注,其在CG动画方面的精耕细作也为玩家称道。


从《魔兽争霸》和《星际争霸》系列开场动画开始,到火爆全球的网游《魔兽世界》的每一个版本动画,暴雪的游戏CG动画在分镜、配音、画质、叙事、主旨等各个方面都堪称经典,其游戏拥趸也养成了在每一部动画中寻找游戏关联细节的习惯。


直到《守望先锋》的出现,游戏CG动画短片用于铺陈世界观、介绍游戏剧情的作用得到了改变。作为一款FPS游戏,尽管暴雪为《守望先锋》里几十名对战角色精细制作了不同的背景故事,然而仅靠官网或游戏里的一段介绍文字,却很难让玩家把注意力从角色的技能上转移到角色背景故事上去。这或许就是强调竞技、对战类游戏的弱点——拥有大量性格各异的角色,却无法给玩家留给深刻印象,退出游戏后,玩家对游戏的关注度也大大减弱。


这不是一个好现象,毕竟暴雪曾经创作过阿尔萨斯等一大批魔兽人气角色,包括为其中一些角色制作的剧情动画短片,至今让老玩家念念不忘,而这些人气角色也大大增加了暴雪在玩家心目中的游戏品牌价值。为了修补《守望先锋》在角色方面的短板,暴雪为这款游戏的重点角色制作了数个剧情短片。为了制作这些短片,暴雪旗下的动画部门已经超过200人,每个CG动画耗时数月甚至超过1年、耗资几百上千万美元的精心制作。


高成本的付出也得到了回报,《守望先锋》的剧情短片不仅通过各种社交平台在全世界得到了广泛传播,短片主角的故事也打动了无数玩家。通过暴雪的游戏CG动画短片发展过程,不难看出游戏CG短片的作用也在逐渐改变。游戏CG动画短片在继续保留交代世界观和出场人物,丰满游戏剧情这个作用的同时,根据游戏类型和角色深化的需要,游戏设计者也会为重要的或新登场的游戏人物,制作和游戏内容有一定关联而剧情独立的故事短片。


这些CG动画短片通常用于强化人物的独特个性,以求让玩家在游戏过程中产生强烈代入感,而在关闭游戏后,玩家也能对人物的各个方面产生兴趣。这些从游戏数据端中独立出来的CG动画短片,在内容方面属于游戏内容的衍生,它的作用已经不限于营销,而是成为了游戏文化的一个构成部分。


不止是暴雪意识到竞技、对抗类游戏需要靠其他衍生内容来强化角色。近期拳头宣布和漫威一起为《英雄联盟》英雄打造漫画和小说,未来将构筑一个《英雄联盟》宇宙。在中国,随着中国动漫行业的快速发展,最近两年问世的国产游戏CG动画在风格上逐渐产生转变。细心的玩家会发现,如今的国产游戏CG动画在刻画角色和故事剧情方面有了明显的进步。


中国游戏市场的几款竞技型对抗游戏也都围绕游戏角色推出了CG动画短片。网易《非人学园》剧情PV、腾讯《王者荣耀》“盛世长安”3D CG、米哈游《崩坏3》“女王降临”动画 , 这些配合游戏的新版本或新角色上线时宣传动画短片,除了用以突出人设以外,还讲述了一个相对完整的小故事。不过,由于时间极为有限,短片故事只有各自的玩家群体能够心领神会。


不难看出,如今中国的游戏厂商也对CG动画短片提出了高要求:强化短片的故事和人物,通过塑造一个个优秀的故事,让玩家群体从情感上能够吃下这波“安利”。


比如在《阴阳师》本次公开的CG动画短片里,入殓师是在2017年游戏周内庆时就公布的角色,一反木绵则是日本传说中的妖怪,作为一个二次元风格强烈的回合制RPG手游,人设是游戏的一大卖点,只靠游戏里对白剧情,显然无法完全照顾玩家的需求。原创的动画短片让这两名原本没有联系的角色彼此之间有了关联,同时人物形象更加饱满,也加强了新式神在玩家心中的印象。 



从海外游戏公司到中国游戏公司,如今的游戏运营已经不仅限于保证游戏品质,而是以游戏内容为基础给玩家提供更优质的多样化文娱内容服务,比如做游戏动画、真人剧、同人创作活动等些衍生内容,竞技类游戏、二次元游戏为新角色制作专属剧情动画,也是出于这一原因。 


在如今ACGN不分家的娱乐消费大环境下,游戏本身正在走向娱乐多元化,多样的游戏文化圈层正在形成,从业者在长期的游戏经营过程中,营造专属于一款游戏的符号,最终将形成自有文化,聚集起高粘性的粉丝群。这些总体成本相对不高却能保持精良品质的游戏CG动画,也将同其他游戏衍生内容一起,让玩家沉浸在游戏品牌打造的独特文化中。


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