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靠“爱”和“钱”发电, 这家游戏厂商正在找回过去当“游戏班霸”的感觉

By 淡秋 •  2018-07-12 23:04 •  12次点击 短消息

2018年7月9日,THQ Nordic宣布,公司已经收购德国游戏开发和发行商HandyGames。HandyGames是欧洲著名的手机游戏开发商,《枪炮与荣耀》、《家园》、《城镇居民》等产品是其代表作品。此外,HandyGames也有自己的VR产品,产品线种类较为丰富。THQ Nordic的收购动作,说明这家命运多舛的游戏大厂正在向手游市场进军。


对于玩家而言,THQ不算是一个陌生的名字,《战锤40K》、《暗黑血统》、《黑道圣徒》等游戏都出自于他们之手。2007年是THQ的收获之年,《战争黎明》、《红色派系》、《全能战士》、《毁灭全人类》、《黑道圣徒》等游戏全线告捷。由于初期正确的投资方向,以及大量优质的游戏IP,THQ在2007年成长全球规模最大的游戏发行商之一。但是,尽管THQ拥有迪士尼、皮克斯以及WWE游戏的独家授权,但它没有扛过美国的次贷危机;2012年末,THQ宣布破产。



关于THQ的倒闭,在2013年就已经有大量媒体作出过分析。简单来说,THQ的失败无外乎3点:1、次贷危机打击游戏消费者,THQ的核心收入——游戏市场收入(包括儿童游戏市场)遭遇重挫。2、不合理的投资过多,游戏平板硬件uDraw卖不出去,直接导致THQ损失了5600万美元。3、决策失误、疯狂扩张留下的种种祸根。


THQ的倒闭,最“倒霉”的是那些游戏工作室。2013年,THQ卖掉了除了开发《暗黑血统》游戏的Vigil Games以外的所有工作室,其中不乏知名的游戏工作室,如:Relic Entertainment(《英雄连》系列),以2660万美元卖给了世嘉、THQ蒙特利尔工作室(这家工作室的老大其实就是当年育碧的“叛军”、《刺客信条》之父Patrice Désilets),以250万美元的超低价卖给了育碧(不知道Patrice Désilets当时的心情如何,不过他最终还是和育碧闹掰了)。此外,被卖走的还包括一些非常著名的游戏IP,如《国土防线》、《地铁》和《南方公园》,它们分别被Crytek、Koch Media/Deep Silver和育碧接盘。


Patrice Désilets


这些大工作室和大IP的卖出工作,都是在THQ的第一次清算拍卖中完成的。但不知是THQ“死到临头”的“自傲”,还是出于对竞争对手的“抵触”情绪,他们就是不肯放掉《暗黑血统》这个“亲儿子”IP。这一举动,为THQ带来了转机:在第二次清算拍卖中,来自奥地利的Nordic,这家名不见经传的游戏发行商,以490万美元的价格买下了《暗黑血统》、《红色派系》等100多项游戏版权,这直接导致Nordic在第三次清算拍卖中拿下了THQ的品牌和商标——也许THQ就算是死,也不想死在当时的直接竞争对手手里。


Nordic成立于2011年,前身只是一家二手游戏交易连锁商店。但尚浅的游戏行业资历没有成为Nordic的绊脚石,这家公司在取得THQ商标之后,非常老道地联系到了THQ以前的技术员工,并请回了《暗黑血统》的制作人。此外,Nordic创始人Lars Wingefors也不遗余力地对Nordic和THQ两家公司进行整合——他把在北美的THQ搬到了欧洲,让THQ变成了一家欧洲游戏公司。


Nordic创始人Lars Wingefors


Nordic当年对THQ的“情有独钟”引发了很多人的猜想。就这点,Lars Wingefors在2013年4月接受媒体采访时就表明,为何选择将深陷泥潭的THQ拉出来:“答案很简单,THQ的那些IP,尤其是《暗黑血统》,给我留下了非常深刻的印象。我非常喜欢这款游戏,我无法让它就这样沉沦。这件事情(收购事件)其实很简单,我们Nordic更像是一个中间人,我们想为THQ的这些IP创造更多续集。如果我们能找到合适的团队、合适的策略,那么我们一定能找到正确的解决财务危机的方案。”从Lars Wingefors略显官方的回答中,我们依旧能看出他作为一名《暗黑血统》粉丝的隐藏身份。


Nordic对于THQ的“爱恋”,不仅仅只体现在花钱收购上。2016年8月,Nordic宣布正式更名,他们一反“行规”地把被收购方的名字放在了前面,将公司称作THQ Nordic。至于原因,THQ Nordic给出的理由简单到有些无厘头:THQ的名字更响亮。


Lars Wingefors口中的“THQ复兴计划”,确实不是打嘴炮那么简单。在公司更名为THQ Nordic之后不久,这家“超有钱”的游戏公司就开始了他们的重振计划:回买、收购IP。2016年,THQ Nordic盯上了NovaLogic这家公司,他们一次性收购了后者包括《三角洲特种部队》在内的所有游戏,甚至连NovaLogic商标都一并买了过来;2017年,THQ Nordic买来了《生化变种》的游戏IP;2018年2月,THQ Nordic花了9亿美元,收购了当年买下THQ《黑道圣徒》的开发商Koch Media/Deep Silver,至此,《黑道圣徒》、《死亡岛》、《地铁》这些THQ经典IP,又回到了THQ手里(只是老板不再是当年那个老板了)。



跟之前THQ的经营战略相比,THQ Nordic现在的战略眼光更加开阔。PC、主机方面,THQ Nordic在收购Koch Media/Deep Silver前共有24个未公布新作正在开发,若加上Koch Media,全新的THQ Nordic共有33个未公布新作正在开发,公司有着相当不错的游戏资源储备。


而且,THQ Nordic非常重视与任天堂的合作。事实上,在THQ一期,THQ就和任天堂保持着良好的合作关系,在Wii平台曾经推出过独占的《致命生物》,在WiiU发售初期还提供了《暗黑血统2》这款THQ当年的一线产品。而在重组之后,THQ Nordic也保持着与任天堂在Switch上的内容合作。


THQ Nordic同样也重视中国市场。2018年年初,THQ Nordic为《暗黑血统》这款包含着太多故事的经典游戏补上了中文语言支持。


的确,《暗黑血统》这款游戏,是建立THQ和Nordic之间关系的桥梁。今年7月10日,THQ Nordic宣布,《暗黑血统3》将于2018年11月27日正式发售;THQ Nordic延续了之前在一代添加中文支持的动作,《暗黑血统3》同样支持中文语言,这不啻为国内玩家的一大福音。



THQ从毁灭到重生,其中有着太多不为人知的秘密。如今的THQ Nordic,尽管商业的味道更浓,在IP上的巨大投入甚至让人们对其产生了新一代游戏“暴发户”的认知——THQ Nordic甚至都想做手游了。但综合来看,比起THQ当年“傻乎乎”地在主机逐渐没落的2012年卖uDraw,THQ Nordic如今选择与任天堂合作、选择进军手游,以及开始重视中国市场,这些动作无疑更加成熟、更有远见。如Lars Wingefors在2013年所说的那样,THQ确实找到了Nordic这么一家靠谱的“金主”,正确的经营战略,加上对《暗黑血统》那“深沉的爱”,也许真的能让THQ这三个字母再次成为全球游戏行业中举足轻重的力量。


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