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【独游推荐】从纽约到乡村:一个负债女摄影师的奇遇记

By 不属于 •  2018-06-12 08:20 •  8次点击 短消息

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前言


从立意上来看,“swery65”末弘秀孝领衔的 White Owls 工作室的出道之作 The Good Life 有着对于幸福某种偏执的“理解”。



或者说,这款模拟游戏是希望通过主人公挖掘幸福小镇“为何幸福”背后的秘密,发起对何谓“Good Life”的探讨。不过,这款游戏一路走来,并不太如它主题探讨的那样光鲜,我们从它的一个小遭遇说起......

不甘心

今年 2 月份,The Good Life 重新发起了众筹。


事情源于该作上一次众筹到682964美元便失败了。或许是 White Owls 工作室“不甘心”,再度出发,最终完成了80万美元的目标。


一前一后的变化,颇值得玩味,即使 White Owls 背后站立着《致命预感》制作人末弘秀孝。到底是因为众筹越来越不灵了?还是这类打着“生活流”标签的作品缺乏吸引力呢?


据悉,制作团队再度众筹时除了修改了目标,还强化了游戏的设计,增强了游戏图样形式。或许是因为 The Good Life 的设计团队第一次众筹时过于乐观,对于游戏把控不足。


毕竟,它并不是一款随随便便的独立小品,从体量、美术到故事,都有自己的追求。


幸福背后的秘密

The Good Life 的故事要从背负沉重债务的纽约摄影师 Naomi 说起。


为了偿还债务,Naomi 从国际大都市来到了英国的农村 Rainy Woods。后者被誉为是“全球最幸福的小镇”。对于她而言,这是一个无奈之举,也是能够帮助她逃脱债务地狱(debt hell)的唯一办法。



在这里,相机成为她最好的帮手,她要竭尽所能去探寻小镇幸福背后的秘密。只要她能顺利完成这个任务,她就能获得一笔奖金,足以让她从人生的低谷重返昔日的荣光。


这是游戏最基本的剧情设置,整体流露出生活流的气息。不过,这个号称最幸福的小镇居住着各式各样的怪人。所谓的岁月静好,其实潜伏着“杀机”。这是 Naomi 未曾预料到的。整个事态的转折出现在一具尸体身上,Naomi 这个“外来者”被视为嫌疑人,在凶杀疑云的笼罩之下,这位人生本就不算顺遂的女摄影师将遭遇更大的挑战。


Naomi 开始启动洗刷冤屈的计划,并与她的初始计划重叠。这背后更深层次将关联到Rainy Woods的秘密。在这之后的剧情走向里,The Good Life 构建了一种寓言化的基调。Naomi 发现,每到月圆之夜,小镇所有的人都将转化成猫或者狗……


而新来的 Naomi 也难逃此劫。根据介绍,游戏伊始,玩家可以选择要变成一只猫还是一只狗。如果你在游戏里走得够远,在某个剧情点,其实是可以在这两者之间自由转换。注意,游戏中转为频率为一个月一次。在变身的时期里,玩家将无缝对接猫狗的习惯。像猫星人那样,爬上屋顶,偷吃厨房的鲜鱼;或者做一只嗅觉灵敏、爱扒土、会游泳的汪星人。



选择“变猫”还是“变狗”,这是游戏众多选择之一。在整款游戏中,玩家的抉择将直接作用于游戏的剧情,对小镇居民的行为、生活方式以及故事的结局产生影响。举个简单的例子,玩家于小镇居民交互,成为好友,会改变他们的想法和行为,因而产生一系列的方向变化。同样地,小镇居民之间的关系也会对玩家的游玩带来影响。


“变猫”或“变狗”难道就是小镇幸福指数爆表背后的秘密吗?如果是这样的话,我倒是觉得这会是 The Good Life 的一大亮点。不过,这个答案要等到游戏上架体验之后才能揭晓。


与现实接轨的游戏系统

The Good Life 的剧情设置和人物抉择,使得它更像是一款剧情向的解谜游戏。别忘了,它其实一款模拟游戏。


游戏设计团队的定位是这样的:Simulator x SWERISM,前者是模拟游戏的意思,后者则是一个新造词。依我愚见,它是来自于末弘秀孝的网名“swery65”的变体,代表了他的游戏制作哲学。


从某种程度上来说,The Good Life 在类型化的解构上跟我们熟知的 The Sims™(模拟人生)、Second Life(第二人生)有异曲同工之妙。人生下来,便要活下去,第一要务得有钱运转、维持。因此,游戏引入了丰富的游戏系统,从它的广度和精细度来看,已经无限与我们的现实世界接轨。接下来,我们从经济、享乐、健康和季节变化多个角度探寻 The Good Life 的游戏系统设计。


赚更多的钱

按照设定,Naomi 在小镇要依靠拍照谋生。这是游戏模拟要素的起源。不仅如此,Naomi 还可以通过做兼职来赚更多的钱。


在游戏里,玩家有两个法子把照片的价值变现:


第一,通过游戏内置的图片社交网站 Flamingo。显然,这里是在对标现实世界的 Instagram。不过,与后者不同的是,玩家的照片,每被点赞一次,便可赚取广告费。如果你为照片加上合适的滤镜,那么你的照片会更有魅力。



第二,将照片出售给报业集团 Morningvale。Naomi 围绕 Rainy Woods 拍摄照片,对外展示这个最幸福小镇的样貌。但是,小镇居民一直在隐藏着什么......另一方面,Naomi 所欠债务划归到 Morningvale 名下,她挣的钱也将用于清偿债务。



不过,在短时间内,Naomi 的生活不可能过得甜蜜滋润,她还需要做兼职,赚更多的钱。有趣的是,她的兼职选择面很广提到乡村,并不是只有我们常听到“捉虫子”和“采水果”,从剪羊毛、送牛奶、做果酱到园艺休憩,或者成为酒吧服务员、****发牌员、挖矿员(指加密货币),多种多样的兼职,应有尽有,不仅让你充分体验人生,也为你的乡村生活带来了乐趣。


在一款模拟游戏里,有了钱,才能购买更多的资源,与现实世界如出一辙。这一点,The Good Life考虑得非常充分。


适度享乐

当债务清偿之后,你就有钱购买新的相机设备,拍出更好的照片。这是游戏经济体系的循环推动力。但是,人生在世,有时难免忙里偷闲,图个乐趣。The Good Life 提倡玩家在游戏中适度的享乐。


比如,小酌一杯,购买名牌物件,享受下午茶或者是购置一套古董家具。爱美之心,人皆有之。游戏充分考虑了 Naomi 的性征,将时尚元素散播到游戏中,这样她就可以购买各种落落大方的套装,精心打扮。有的服装甚至可以提升她的个人魅力指数。



如果物质能让你感到幸福,这何尝不是“Good Life”的一种具象化表现呢?拜金之说,也只是相对而已。


身体保养

The Good Life 设置了一系列人类特有的生理和行为参数(parameters),以凸显游戏对现实世界模拟上的充足准备。


这一系列参数包含有寿命、耐力、饥饿、嗜睡、酗酒、美容护理等。诸如寿命、饥饿是先天的生理参数;而有的则是人类在进化中习得的后天行为。比如,嗜睡、酗酒等。至少对于来自全球最顶尖城市的 Naomi 而言,美容护理是一项非常重要的参数,不对,说成是“女人的技能”更准确。



与此同时,嗜睡、酗酒其实对于身体是不好的个人行为,游戏也是藉此想提醒玩家,一早一晚都要对自己做一些特别的护理。如若不然,玩家可能丢失掉 Naomi 作为女性的魅力哦!


身体是革命的本钱,也是 Naomi 在 Rainy Woods 小镇生活的根本,玩家在游玩时要格外注意。


季节之变

在游戏中的这个英伦小镇里,时间和季节的概念以游戏内时钟(clock)的方式注入到这个开放性的世界之中。


有趣的是,The Good Life 在表现形式上也不是直白而刻板的。比如,Naomi 只能某些季节才能拍摄出特定的照片,当然也能卖个好价钱。与此同时,White Owls 工作室还融入了不少的英国传统活动,进一步展现季节性。当然,传统的圣诞节、情人节、复活节、万圣节等传统节日亦会现身其中。除此之外,进山寻找有价值矿石、收获庄稼等特定活动,可检测你的运气好坏。



时间和季节,是人类自我感知存在的重要方式之一。The Good Life 巧妙地用节日、事件以及景色以无形的方式提点玩家,巧妙而自然,不显刻意。


以上几个系统设计,在实用性和趣味性上,都有兼顾。一款庞大的模拟游戏,这些都是必备要素。如果我们结合 The Good Life 的剧情设置来看,这些系统都具有息息相关的推动作用,最终指向的都是:活下去,一切才有意义。


写在最后

现在判断 The Good Life 是否是一款优质的作品,还为时尚早。


以上的内容都是根据游戏的 Kickstarter 的众筹页面所成,当然不能排除“self-promotion”(自我营销)。但是,经验告诉我们:The Good Life 本身并不是一个小团队随便就能吹嘘出来的产品。它的复杂性,有目共睹。



游戏设计了一个具有反思性的故事构架,比较隐晦地触碰到对资本主义罪恶的批判。Naomi 本身就是这个体系下的“受害者”,带着目的前往乡村 Rainy Woods,这样的反差营造了冲突感,也是游戏的亮点。前面也在不断地强调,The Good Life 有它自己的追求。其次,The Good Life 也针对系统的构建进行了相得益彰的设计,从剧情到系统包裹为一个完整的共同体,虚拟世界在模拟现实的手段下,可信度和代入感更强。


除此之外,The Good Life 众筹失败到成功,也为其攒足了一定的话题性。令人印象深刻的是,White Owls 的实际控制人末弘秀孝在二次众筹时说的一番话:


有人说,‘工作室有 SWERY,这难道还不够吗?’这话让我倍感荣幸,但是,这种情感并不能创作出一款完整的游戏。


即使有名人加持,也真的只是一个光环而已,最终必须落脚到游戏本身。这个道理末弘秀孝明白,任何参与游戏事业的人都应该明白,踏踏实实做游戏,比什么都强。

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