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自动驾驶的博弈里,福特为什么选择按兵不动

By 乞食头家 •  2018-06-11 22:19 •  8次点击 短消息


面对逐渐白热化的自动驾驶竞争,福特表示将继续采取持久战,2021年之前不会推出自动驾驶汽车。


《汽车商业评论》 记者  石彩云 编译




近来,自动驾驶领域的竞争愈演愈烈,各大企业的大新闻频频爆出。

 

通用和Waymo在自动驾驶方面达成合作,在未来的18个月里将在美国道路上部署上千辆自动驾驶出租车;软银的愿景基金也投资22.5亿美元助力通用的Cruise自动驾驶技术的发展; Waymo也加购62000辆自动驾驶克莱斯勒厢式车。

 

这时候,福特的表现却很佛系,依然按兵不动,采用持久战的应对战略。

 

为展现自己的竞争力,各大汽车制造商都在争相向人们证明自己高超的技术和商业模式。福特的变现却显得与众不同,目前该公司并没有加速自动驾驶布局的意向。


 

在一次访谈中,福特自动驾驶以及电动化业务副主席谢里夫·马拉比(Sherif Marakby)表示:“在自动驾驶业务上,我们并没有觉得自己掉队了,毕竟这项业务并不是一辆车加上一套软件那么简单。我们正在打造这个业务,相比蜂拥而上,争一时的高下,我们更关心如何创收、如何盈利”。



然而,就在福特还在制定完备的商业计划时,通用经赢得了华尔街的青睐。分析师们认为通用可以在2019年前完成公共道路的自动驾驶出租车业务的上线。他们看好的另一个公司是Waymo。根据摩根士丹利年初的分析:Waymo的市值将达到750亿美元。

 

不可否认,自动驾驶很有前景。根据因特尔集团(Intel Corp.)和调查机构战略分析(Strategy Analytics)的报告:到本世纪中叶,自动驾驶汽车将颠覆整个交通运输行业,其商业价值将达到7万亿美元。

 

这样看来,能抢占自动驾驶市场的汽车公司会实现繁荣发展,未能抓住自动驾驶机遇的公司则前景黯淡。

 

今年年底,Waymo将会在凤凰城推出自己的打车业务。软银对通用Cruise的投资使Cruise有望与Waymo比肩。福特却表示其自动驾驶汽车到2021年才会发布。

 


高德纳咨询公司(Gartner Inc)分析师麦克·拉姆齐(Mike Ramsey)表示,如果等自己的对手已经开始量产时才开始发布新车,福特或许难以保证自己的竞争力;通用等公司最近的重大举措会给福特带来很大压力。

 

目前,福特正在迈阿密测试自己的自动驾驶汽车Fusion 轿车,沿街运送客人、包裹以及披萨。除此之外,福特还与达美乐披萨(Domino's)以及Postmates快递公司建立了合作关系。自动驾驶的货运和打车业务都是未来福特实现利润最大化的筹码。


 

福特正在设计一种全新的自动驾驶车型:没有方向盘,没有油门、也没有刹车。 自动驾驶汽车可以不分昼夜地进行货运和客运业务,这两种业务的结合是未来自动驾驶业务成功的关键。

 

马拉比在解释自动驾驶货运和客运双重业务时表示:一天内,打车业务有高峰,也有低谷,他们需要填补这一低谷,毕竟现在自动驾驶汽车的成本还很高。因此,他们需要促进自动驾驶利用率的最大化以实现利润的最大化,同时将驾驶里程与使用率充分结合,力争在2021年发布可盈利的自动驾驶车队。

 

然而,华尔街的分析师并不觉得福特能比通用做的更好。软银宣布投资通用Cruise之后,通用汽车的股价涨了16%,市值也跟着增加了87亿美元。同期,福特股价也上升了4.2%,对冲掉了今年的股价下跌。

 

摩根士丹利(Morgan Stanley)汽车分析师亚当·乔纳斯(Adam Jonas)表示:

“在我们所有对美国车企的报道中,福特是最少被提及的企业”。

 

虽然他对福特股票的评级依旧是买入,但他也表示投资者们其实并没有太认可福特F系列皮卡的价值,尽管F系列皮卡为福特产生了20亿美元的年收入以及税前100多亿美元的利润,这笔钱足以为福特的自动驾驶业务提供经济支撑。

 

一些人认为,为赶上自动驾驶领域的步伐,福特必须有所行动。

 

一种可能的选择就是福特收购的自动驾驶公司——Argo AI,这个公司或许也需要像通用的Cruise一样赢得软银这样公司的投资。



“通用与软银的合作可以帮助通用更好地打入中国、印度以及其它存在软银集团投资业务的国家与地区的市场”。福特目前依然专注北美市场,如果福特选择与软银这样的公司合作,我也不会觉得奇怪,这有助于福特开拓北美以外的市场。”

 

马拉比表示他不排除这种合作的可能性,不过他也表明尽管福特对Argo AI投资了10亿美元,但其依然是一个独立的公司。在福特2021年自动驾驶汽车上路前,Argo可以向其他汽车制造商提供自动驾驶软件。

 

马拉比还表示:“Argo欢迎外部投资,也接受与其他公司的合作,它并不是福特专属的。“




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