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这位怀古游戏厨,造出了超越官方的复刻主机

By 日光兰 •  2018-02-27 08:01 •  6次点击 短消息


这是市面上唯一一台从硬件层面模拟,而不是以软件模拟的形式运行SFC游戏的复刻主机。


现在是2018年2月底,如果让你选一台自己最想入手的游戏主机,你的回答是什么?


你的答案可能是PS4 Pro、NS、X1X这三台最新主机中的任意一个。但如果把这个问题拿到大洋彼岸,问问那些北美怀旧游戏宅们,他们的回答可能是一个你从没听过的名字:Super Nt(Super Nintendo)。


 

Super Nt是什么主机?用制造商官网上的话简单概括就是:


这是迄今最出色的SFC复刻主机,允许你以1080P分辨率在大屏幕电视上,以零延迟、高精确度的完美体验,重温自己儿时的SFC卡带收藏。不带手柄的主机售价190美元(约合人民币1200元),今年2月发售。


本月初,包括IGN、Polygon和The Verge在内的多家知名媒体在评测Super Nt之后,都给出了极高的评价。


Polygon编辑赞美它是“目前最出色的复刻主机”“我见过的最棒的16位游戏机”,IGN则对这台硬件给出了8.5的高分——作为对比,NS是7分,PS4 PRO是8.5分

 


显而易见,如果你是一个怀旧玩家,这毫无疑问是近期最值得入手的一台主机。


SFC这三个字母最近一次重归大家视野,是官方去年9月底发售、售价80美元的Mini SFC。这台复刻主机在发售后4个多月就已经卖出了超过400万台,让人感叹任天堂跨越时空的魅力。



Super Nt当然免不了拿来和Mini SFC比较一番,媒体所给出的结论也很一致:如果你是一个追求完美游戏体验的怀旧玩家,也不在意那贵出来的110美元,那么Super Nt无疑是比Mini SFC更优秀的复刻主机。


因为,这是市面上唯一一台从硬件层面模拟,而不是以软件模拟的形式运行SFC游戏的复刻主机,连官方复刻主机都没做到这一点,并且它还针对当代的显示设备做了适配优化。


看到媒体给出这么高的评价,最感到欣慰的一定是Super Nt背后那个数十年坚持钻研怀旧主机的男人:Christopher Taber。 



从普通玩家到硬件大佬


和许多同龄人一样,Taber少年时代也是一个游戏玩家,不过那时他是世嘉爱好者,他和弟弟最喜欢的主机是MD(北美叫GENESIS),两人经常一起沉迷在《刺猬索尼克》和《怒之铁拳》等一系列世嘉游戏之中。


当两兄弟通关了手头的游戏后,Taber便会上网各种搜索,去找更多自己之前没听过的MD游戏玩,其中之一就是在MD末期推出的、由索尼克之父中裕司制作的2D平台动作游戏《银河王子》。这款游戏的素质之高与知名度之低,让他第一次意识到,在一台主机上可能存在着许许多多被人遗忘的出色游戏。

 

在这之后,Taber接触到了越来越多埋没于主流之外的佳作,也接触到了一些以怀旧游戏为主题的网上论坛,里面的人都是怀旧游戏爱好者。他发现自己和这些人非常合得来,便也参与其中一起分享讨论各种冷门老游戏。就这样渐渐长大成年后,他怀旧的领域扩展到了SFC这款经典主机,开始玩上面的名作《超时空之轮》。


 

当时SFC早就已经退出历史舞台,想要玩到SFC游戏必然要借助各种渠道。沉迷怀旧游戏的Taber当时经常做的一件事,就是扎在跳蚤市场、二手游戏店里淘,或者问问自己的朋友或亲戚,看看谁还留着压箱底的SFC卡带。


一旦锁定目标,接下来的事情就简单了,他会花50美元从卖家中买下一箱他们不要的游戏卡带,翻出自己感兴趣的游戏后,再将剩下的卡带转手卖掉,然后再拿钱去收购旧卡带,如此循环,很快他就发现自己最终转卖游戏获得的收益,反而比他收购游戏的成本还高。


意识到这里面蕴含的商机后,此时在蒙大拿州上大学的Taber便开设了一间店铺用于二手游戏交易。但真正为他在核心玩家中赢得知名度的,则是他对旧型号主机的维修和改装能力。


在游戏媒体Polygon对他的采访中,Taber如此回忆那段岁月:“可以说我见证了整个游戏主机的发展史,从雅达利2600到SFC到DC,上百台主机从我手中经过。我当时就是靠维修和翻新各种旧型号主机为生。在这个过程中学到了很多硬件知识,你现在拿任何一台XBOX之前的主机给我,多数常见问题我都能帮你修好。”


 

渐渐地,Taber开始用自己的硬件知识为怀旧玩家提供主机改装服务,从而让那些早已被时代淘汰的主机能够继续使用。比如只有射频信号输出口的雅达利2600主机,一般怀旧玩家想玩的话,大多会选择买一个转接口解决,但难免会有一些音频视频传输上的损失。


而Taber会帮一些更挑剔的玩家,将主机的输出口更换成由其他人DIY制作的套件,从而提供更好的输出信号。在这过程中,他意识到确实有着不少核心玩家,对于玩到高品质的怀旧主机游戏有着强烈需求,也愿意为此付出不低的费用。

 


随着时间推移,Taber接到越来越多改装和维修主机的业务,但周而复始的工作也开始让他心生厌倦。同时他也意识到无论自己一个人多么能干,能够修理的主机数量总归是有限,同时越来越多的主机也必然被报废。


从这个角度来说,如果想要让人们一直能体验到怀旧主机上的游戏乐趣,唯一解决方法便是推出新的复刻主机,来取代那些已经垂垂老矣的原版主机。


2011年,Taber从积蓄中掏出4000美金,正式成立复刻主机公司Analogue,并找来一个工程师和设计师,开始制作他的第一台复刻主机——Neo-Geo——一台由SNK于上世纪90年代发行,主要定位是让玩家能够在家中也享受到SNK街机游戏的主机。上面的游戏大多是SNK街机移植作,比如国内脍炙人口的《合金弹头》《饿狼传说》和《拳皇》等等。


 

这台复刻主机在2012年发售,因为是第一次制作主机加上本身这主机就比较冷门,Taber也只是生产了并不多的一批货,但这批货马上就被一抢而空,之后在eBay上,这批复刻主机的价格甚至已经被炒到原始售价的两倍。


Taber意识到复刻主机这个市场也许比他想的还要大,他完全可以在里面大施拳脚去实现自己的梦想。于是他的下一个复刻目标,瞄准的便是人尽皆知的任天堂FC。


2015年Taber正式推出了FC复刻主机Nt,但因为499美元的售价实在是过于高昂——这可是今天一台XBOX ONE X的价格啊——虽然后面推出了稍微便宜点的449美元Mini版本,最终销量仍然不好。这次失败并没有阻止Taber继续开拓这一领域,三年后的今天,他拿出了一部充满野心的Super Nt。



还原度最高的复刻SFC


而他的最新产品,便是这部充满野心的Super Nt。在Taber看来,Super Nt会成为Analogue真正意义上第一部打响知名度的产品,在核心主机玩家中俘获一批忠实用户。


与Mini SFC相比,Super Nt是一台真正意义上的主机:你可以直接插上任何一盘SFC卡带(不论日版还是美版SFC卡带均可以)进行游玩,而Mini SFC只能玩任天堂内置的21款游戏,本质上是一台21合一的模拟器。


 

不过这并不是Super Nt最核心的优势,毕竟市面上做复刻主机生意的也不只有Taber。但Super Nt是市面上唯一一台从硬件层面模拟,而不是以软件模拟的形式运行SFC游戏的复刻主机。只有在这里,玩家才能体会到最原汁原味的SFC游戏体验。这份完美还原的体验,即便是Mini SFC也无法提供。


国内经常接触模拟器的玩家,一定很熟悉这样的情况:不论是在性能多好的平台上运行多么完善的模拟器,玩的游戏一多,总会多多少少遇到一些令人不快的问题。比如时不时的爆音、闪屏、随机性死机或操作延时等等。


 

这是因为模拟器是在一个不同于原始主机的硬件平台上,用软件模拟运行环境,总会有些偏差存在。即便Mini SFC也是这种思路,当然毕竟是官方模拟器,内置的21款游戏绝对是可以做到完美效果的。


Super Nt的野心则是保证所有SFC游戏的完美游玩体验,为此他们在硬件上使用了现场可编程门阵列FPGA。Taber手下的工程师在长时间的编程和调试之后,可以通过FPGA实现对SFC硬件层级的仿真,从而让插上去的SFC卡带完全以为自己是运营在一台原版SFC上,实现软件模拟器无法达到的完美效果,避免所有上述各种问题。


 

Taber打了个比方,用软件模拟运行游戏像上视频网站在线看视频,不论你家带宽多大,电脑配置多高,总会遇到一些卡顿掉帧情况。而硬件模拟则是直接把视频下到本地硬盘上播放,这流畅度是在线视频无论如何也比不上的。


Taber保证Super Nt完美适配所有发行的日版以及美版SFC游戏,为了确保这一点,在发售前的内测阶段,他甚至邀请了几位拥有全部SFC实体卡收藏的骨灰收藏玩家,来一一测试SFC卡带在Super Nt的运行效果。


 


同时他们还设计了一种新的画面渲染模式,来解决部分SFC游戏放到如今的高清数字电视上后,因为和显像管电视的显示原理不同可能会造成的画面问题。下图左边是原始模式,右边是渲染后的模式,画面上云朵的差别还是非常明显的。


 

所以Super Nt的最大卖点便是“最还原SFC的流畅游戏体验”,虽然普通玩家眼里一般模拟器效果已经足够,但是对于许多发烧级玩家来说,他们总是愿意追求尽可能的流畅完美,在他们看来Super Nt无疑具有极大的诱惑力。


相比之前的产品,Super Nt制造难度更高,同时对整个公司的意义也更大,但Taber却并没觉得有很大压力。


因为在他眼里最困难的时候已经过去,那是只有自己一个人孤军奋战,一边自学硬件知识一边维修主机的年代。但在经过这么多年后,他找到了一群志同道合的伙伴,一起向着共同的目标前进,更何况还有FPGA带来的硬件上的提升。之后的结果,都已经是水到渠成。


 

Taber回顾自己走过的这段路,认为支持他走到今天最根本的动力,还是对于游戏的喜爱,以及天生的对于那些遗忘在历史长河中,所渐渐消逝事物的热情。


他试图用自己的努力,去尽可能地保留下那些终将消散之物的吉光片羽。也许对于大多数玩家而言,软件模拟器已经足够他们体验那些经典,但在1080P的高清数字电视上,以0延迟的流畅操作去全身心体验上世代的那些经典,这在Taber看来是无比美妙的一件事。



同时,Taber希望的不仅仅是玩家们能够重温经典,他也希望借此机会,那些被遗忘在历史中的优秀游戏,能再次回到人们的视野之中,给玩家们带来新的感动,正如当初他从《银河王子》中获得的一样。


正是抱着这种心理,他在Super Nt里内置了一款不用卡带也能玩的游戏:由游戏工作室Factor5制作的魂斗罗式SFC游戏《超级战士》完整版。

 

原版游戏在1993发售时,因为发行方节省卡带成本的要求,从原计划的6MB容量删减到了4MB,因此许多关卡内容都没有呈现在零售版中。这次在Super Nt的登场,是《超级战士》第一次向世人展示自己的完整面貌。


如今Super Nt已经正式开售,各个游戏媒体也都给出了好评评价,不过对Taber来说这还仅仅是他的第一步,在拥有了技术上的支持后,他可以完美复刻任何一款历史上的游戏主机,去带给玩家们最原初的游戏乐趣与感动。


当Polygon记者问他,之后他最想对哪一款主机进行复刻?这位世嘉爱好者给出的答案出乎所有人意外——那是被收录到计算机历史博物馆中,诞生于1960年,世界上第一款电脑游戏《空间大战》(游戏于1961年由麻省理工学院的学生史帝芬·罗素开发,容量仅为9KB,由两名玩家操控屏幕上的亮点模拟太空船对战)所在的平台——电脑PDP-1。


 

“虽然很多人都玩过《空间大战》,但几乎没人在它的原始平台上玩过”,Taber顿了顿,接着说道:“我想让大家体验下这种感觉。”


*本文参考资料:How Analogue remade the Super Nintendo - Polygon


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