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无人驾驶汽车明年发展提速 普通人或许很快就能坐上

By 乡下乖乖女 •  2018-02-09 19:00 •  7次点击 短消息

腾讯数码讯 据Ars Technica网站报道,今年11月7日,Waymo宣布将在公路上测试完全无人驾驶汽车——不再配备安全驾驶员。这是一个非常重要的消息,标志着10年前还只能出现在科幻小说中的技术成为现实。只是,这一消息似乎没有引起媒体和公众足够关注。

12月7日,The Drive作者埃里克o亚当斯(Eric Adams)撰文称,“Level 4自动驾驶技术”——像Waymo这样的汽车,无需司机即可自动行驶——“目前在全球任何地方都是不合法的”。事实上,Waymo在亚利桑那州测试无人驾驶汽车,就是得到了监管机构的临时批准。The Motley Fool 11月30日刊文称,虽然Waymo已经宣布其首款无人驾驶汽车产品将是在凤凰城地区的出租车服务,“目前尚不清楚它如何把其技术推向市场。”

公平地说,持这种观点的媒体不在少数。大多数媒体都没有把Waymo测试完全无人驾驶汽车当回事。最近我与数名亲友的交谈表明,大多数人认为无人驾驶汽车真正投入使用尚需一段时间。

但实际情况是,无人驾驶汽车已经问世,它们就在凤凰城地区的大街小巷上行驶。这很重要。


Waymo在2017年为在凤凰城地区推出租车服务进行准备工作

一年多前,Alphabet宣布谷歌自动驾驶汽车项目重组为一家名为Waymo的独立公司。之后Waymo大动作不断。就在宣布重组后数天,Waymo公布了利用其自动驾驶技术改装的克莱斯勒太平洋面包车——该公司今年测试活动的主力车型。

4月,Waymo推出早期乘客计划,使凤凰城地区的普通人有机会乘坐其无人驾驶汽车。6月,Waymo与Avis汽车租赁公司达成协议,让后者帮助它管理无人驾驶汽车。

10月,Waymo启动了针对凤凰城地区的公关活动,宣传无人驾驶汽车的优势。同一个月,Waymo向美国联邦政府提交报告,解释确保其无人驾驶汽车安全的预防措施。

在11月之前,Waymo无人驾驶汽车在亚利桑那州公路上进行测试时,都会配备一名安全驾驶员。Waymo 11月7日宣布,将对不配备安全驾驶员的无人驾驶汽车进行测试。不过,Waymo无人驾驶汽车仍然设有一个“靠边停车”按钮,但是,如果软件运行出现严重问题,将没有人能立即控制汽车,防止交通事故。

Ars Technica表示,可以肯定地说,Waymo还有许多工作要做。它的无人驾驶汽车仍然只是一个测试项目,而非商业化产品。目前,Waymo无人驾驶汽车只在Chandler附近的凤凰城地区行驶。它们可能还不能很好地应对一些恶劣情况——下雪和拥挤的城市街道——虽然这些情况在Chandler地区比较少见。

我们可以预期的是,未来数月和数年,Waymo将有条不紊地解决这些问题。如果要选择一个无人驾驶汽车由研究项目转型为一项真正实用技术的时刻,11月7日是一个有力的选项。

在11月7日前,我们可以说如果无人驾驶汽车出现问题,人类安全驾驶员将是汽车的最终控制人。自11月7日以后,人的生命将直接与Waymo软件的正常运行有关。迄今为止,Waymo尚未报告任何重大交通事故。

为什么说“Level 4”自动驾驶汽车已经足够好

人们对无人驾驶汽车没有表现出如痴如狂的一大原因是,Waymo的汽车只在凤凰城的一部分地区行驶。这使得许多观察人士认为,Waymo公布的这一消息不过是其测试计划中的一个小环节。

但是,认为不能在任意地区行驶的汽车,就不是真正的无人驾驶汽车,这是一种错误的观点。Waymo的目标是推出无人驾驶出租车,与Uber和Lyft等服务竞争。初期,Waymo的无人驾驶汽车将只在凤凰城部分地区行驶,但范围将逐步扩大,直至覆盖整个凤凰城地区,然后推广到全美国,甚至全世界。

无人驾驶汽车普及的一个重要瓶颈是地图数据。Waymo依赖于所运行地区的详细地图。迄今为止,Waymo只制作了少量公路的地图。

虽然扩大地图覆盖面积是一件成本高昂的工作,但也是相对简单的工作,不要求重大的技术突破。把地图覆盖范围扩大到凤凰城其他地区,然后扩大到达拉斯和旧金山等地区,就是个投资和收集数据的问题。

因此,因为只在凤凰城部分地区行驶而看不上Waymo汽车,就像是因为网络覆盖有限而看不上早期的手机那样荒唐。一旦无人驾驶汽车在一个地区获得成功,它就可能在其他地区获得成功。

一个重要的问题是,并非每个城市的道路状况都像凤凰城。Waymo汽车尚不能轻松地应付雨雪天气,因此它们暂时还不能在美国北部地区投入使用。目前还不清楚Waymo汽车能否应付曼哈顿或旧金山市中心等人口稠密地区的道路状况。

因此,也许未来5年无人驾驶出租车将在天气温暖、适合汽车行驶的城区普及,而不能在天气寒冷和人口密度非常大的城区投入使用。无人驾驶汽车在亚特兰大、达拉斯和洛杉矶普及,仅仅因为它们没有在芝加哥、纽约或波士顿投入使用,就认为它们不存在是愚蠢的。

无人驾驶汽车普及将在2018年加速

无论是否承认无人驾驶汽车在2017年真正问世,这一技术的发展速度在2017年加快是一个不争的事实。我们10月份与凤凰城地区一些居民进行了交流,他们说无人驾驶汽车(虽然配备有安全驾驶员)在它们这里已经司空见惯。Waymo和Uber在凤凰城地区测试的自动驾驶汽车最多,许多其他公司也在该地区测试无人驾驶汽车。

Cruise——通用汽车2016年收购的无人驾驶汽车创业公司——一直在旧金山测试其无人驾驶汽车共享服务,当然,配备有安全驾驶员。通用汽车在准备量产Cruise的无人驾驶汽车。通用汽车最近表示,它将在“未来数个季度而非数年”后测试完全无人驾驶汽车。

Ars Technica称,腾讯数码讯(红果)我们可以预计,无人驾驶汽车测试活动将在2018年加速。2018年Waymo可能在凤凰城推出无人驾驶出租车服务,但也可能不会推出,不过我们可以预计它将在公路上部署更多完全无人驾驶汽车。Uber对无人驾驶汽车的投资没有放缓的迹象,它向沃尔沃订购了2.4万辆汽车,首批车辆将在2019年交付。

所有这一切意味着——无论把它们叫作什么——在公路上测试的无人驾驶汽车将越来越多。我们乘坐无人驾驶汽车的时间,将早于预期——特别是生活在凤凰城地区的人。

另外,Waymos汽车能由数据中心远程操控,因此如果出现异常,不需要人实际接触汽车,汽车也能轻松应对。

来源:Ars Technica,如有侵权,私信秒删

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